2月18日中國新年除夕夜,對於成年人來說想過的是“年味”;對於孩子來說最快樂的事情是收到壓歲錢。現在提供一些壓歲錢來歷的傳說。

傳說,古時候有一種身黑手白的小妖,名字叫“祟”,每年的年三十夜裡出來害人,孩子都嚇得哭起來,於是,人們就點亮燈火團坐不睡,稱為“守祟”。

在嘉興府有一對夫妻,老年得子,視為掌上明珠。到了年三十夜晚,他們怕祟來害孩子,就逼著孩子玩。孩子用紅紙包了八枚銅錢,拆開包上,包上又拆開,一直玩到睡下,包著的八枚銅錢就放到枕頭邊。半夜裡,祟來到這裡,卻被嚇跑了。人們知曉後,也都學著在年夜飯後用紅紙包上八枚銅錢交給孩子放在枕邊,果然以後祟就再也不敢來了,因而,人們把這錢叫“壓祟錢”。又因“祟”與“歲”諧音,隨著歲月的流逝而被稱為“壓歲錢”了。

最早的壓歲錢出現於漢代。當時的壓歲錢是為了佩帶玩賞而專鑄成錢幣形狀的避邪品。這種錢幣形式的佩帶物品,有的正面鑄有錢幣上的文字和吉祥語,如“天下太平”、“去殃除凶”等,背面鑄有各種圖案,如龍鳳、龜蛇、雙魚、鬥劍、星斗等。

唐代,宮廷裡春日散錢之風盛行。宋元以後,演變成為給小孩壓歲錢的習俗。到了明清時,壓歲錢大多數是用紅繩串著賜給孩子。民國以後,則演變為用紅紙包一百文銅元,其寓意為“長命百歲”,給已經成年的晚輩壓歲錢,紅紙裡包的是一枚大洋,象徵著“一本萬利”。貨幣改為鈔票後,家長們喜歡選用號碼相聯的新鈔票賜給孩子們,因為“聯”與“連”諧音,預示著後代“連連高昇”。

壓歲錢的風俗源遠流長,它代表著一種長輩對晚輩的美好祝福,它是長輩送給孩子的護身符,保佑孩子在新的一年裡健康吉利。清朝人有詩寫道:“鍾打五更又一年,兒孫長高開笑顏。分食棗糕與橘荔,更喜遍賜壓歲錢。”

《燕京歲時記》:『長者貽小兒,以朱繩綴百錢,謂之壓歲錢:置橘荔諸果於枕畔,謂之壓歲果子。元旦睡覺時食之,取讖於吉利,為新年休徵。』

清代曹雪芹的《紅樓夢》中也有分發壓歲錢的情節:“兩府男婦小廝丫鬟亦按差役上中下行禮畢,散押歲錢、荷包、金銀錁,擺上合歡宴來。”

文編:董筱然

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