科學家:有雞先有蛋


有雞先定有蛋先?這個古老難題似乎終於有答案。英國科學家在超級電腦協助研究下,發現雞蛋殼的形成全靠一種只存在於母雞卵巢內的蛋白質,這足以證明必須先有雞,然後才有蛋。


英國設菲爾德大學和沃里克大學的科學家,利用愛丁堡大學的超級電腦 HECToR,仔細觀察了一隻雞蛋的形成過程,發現蛋白質 ovocleidin-17( OC-17)對雞蛋殼結晶的初步形成階段,起着關鍵作用。而這種蛋白質,只有在母雞卵巢內才有,像催化劑,加快將碳酸鈣( calcium carbonate)轉化成方解石晶體( calcite crystal),形成蛋殼。

蛋殼形成 需母雞卵巢蛋白質


設菲爾德大學研究員弗里曼( Colin Freeman)說:「一直有說法指有蛋先才有雞,現在我們有科學證據,證明應該有雞先才有蛋。」他指科學家早已知道 OC-17與雞蛋形成有關,惟有經仔細研究才知道 OC-17在雞蛋形成過程中擔當怎樣的角色。
過去都有科學家嘗試以進化理論,解釋應該有雞先才有蛋。他們相信,是兩隻類似雞的動物雜交,生下的蛋孵出了地球上第一隻雞。
設菲爾德大學另一教授哈丁( John Harding)就指,今次有關雞蛋殼的研究結果除證明了有雞先之外,可能還有其他用途。「了解雞如何製造蛋殼固然有趣,但亦可令設計新物料及加工程序,給予提示。」
英國《每日郵報》

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